22 March 2010

10 Places NOT to Use Your Debit Card

by Dana Dratch
Friday, March 19, 2010
provided by
Debit cards have different protections and uses. Sometimes they're not the best choice.

Sometimes reaching for your wallet is like a multiple choice test: How do you really want to pay?

While credit cards and debit cards may look almost identical, not all plastic is the same.
"It's important that consumers understand the difference between a debit card and a credit card," says John Breyault, director of the Fraud Center for the National Consumers League, a Washington, D.C.-based advocacy group. "There's a difference in how the transactions are processed and the protections offered to consumers when they use them."

While debit cards and credit cards each have advantages, each is also better suited to certain situations. And since a debit card is a direct line to your bank account, there are places where it can be wise to avoid handing it over -- if for no other reason than complete peace of mind.

Here are 10 places and situations where it can pay to leave that debit card in your wallet:

1. Online
"You don't use a debit card online," says Susan Tiffany, director of consumer periodicals for the Credit Union National Association. Since the debit card links directly to a checking account, "you have potential vulnerability there," she says.

Her reasoning: If you have problems with a purchase or the card number gets hijacked, a debit card is "vulnerable because it happens to be linked to an account," says Linda Foley, founder of the Identity Theft Resource Center. She also includes phone orders in this category.

The Federal Reserve's Regulation E  (commonly dubbed Reg E), covers debit card transfers. It sets a consumer's liability for fraudulent purchases at $50, provided they notify the bank within two days of discovering that their card or card number has been stolen.

Most banks have additional voluntary policies that set their own customers' liability with debit cards at $0, says Nessa Feddis, vice president and senior counsel for the American Bankers Association.

But the protections don't relieve consumers of hassle: The prospect of trying to get money put back into their bank account, and the problems that a lower-than-expected balance can cause in terms of fees and refused checks or payments, make some online shoppers reach first for credit cards.

2. Big-Ticket Items
With a big ticket item, a credit card is safer, says Chi Chi Wu, staff attorney with the National Consumer Law Center. A credit card offers dispute rights if something goes wrong with the merchandise or the purchase, she says.

"With a debit card, you have fewer protections," she says.

In addition, some cards will also offer extended warrantees. And in some situations, such as buying electronics or renting a car, some credit cards also offer additional property insurance to cover the item.
Two caveats, says Wu. Don't carry a balance. Otherwise, you also risk paying some high-ticket interest. And "avoid store cards with deferred interest," Wu advises.

3. Deposit Required
When Peter Garuccio recently rented some home improvement equipment at a big-box store, it required a sizable deposit. "This is where you want to use a credit card instead of a debit," says Garuccio, spokesman for the national trade group American Bankers Association.

That way, the store has its security deposit, and you still have access to all of the money in your bank account. With any luck, you'll never actually have to part with a dollar.

4. Restaurants
"To me, it's dangerous," says Gary Foreman, editor of the frugality minded Web site The Dollar Stretcher. "You have so many people around."

Foreman bases his conclusions on what he hears from readers. "Anecdotally, the cases that I'm hearing of credit or debit information being stolen, as often as not, it's in a restaurant," he says.
The danger: Restaurants are one of the few places where you have to let cards leave your sight when you use them. But others think that avoiding such situations is not workable.

The "conventional advice of 'don't let the card out of your sight' -- that's just not practical," says Tiffany.
The other problem with using a debit card at restaurants: Some establishments will approve the card for more than your purchase amount because, presumably, you intend to leave a tip. So the amount of money frozen for the transaction could be quite a bit more than the amount of your tab. And it could be a few days before you get the cash back in your account.

5. You're a New Customer
Online or in the real world, if you're a first-time customer in a store, skip the debit card the first couple of times you buy, says Breyault.

That way, you get a feel for how the business is run, how you're treated and the quality of the merchandise before you hand over a card that links to your checking account.

6. Buy Now, Take Delivery Later
Buying now but taking delivery days or weeks from now? A credit card offers dispute rights that a debit card typically does not.

"It may be an outfit you're familiar with and trust, but something might go wrong," says Breyault, "and you need protection."

But be aware that some cards will limit the protection to a specific time period, says Feddis. So settle any problems as soon as possible.

7. Recurring Payments
We've all heard the urban legend about the gym that won't stop billing an ex-member's credit card. Now imagine the charges aren't going onto your card, but instead coming right out of your bank account.
Another reason not to use the debit card for recurring charges: your own memory and math skills. Forget to deduct that automatic bill payment from your checkbook one month, and you could either face fees or embarrassment (depending on whether you've opted to allow overdrafting or not). So if you don't keep a cash buffer in your account, "to protect yourself from over-limit fees, you may want to think about using a credit card" for recurring payments, says Breyault.

8. Future Travel
Book your travel with a check card, and "they debit it immediately," says Foley. So if you're buying travel that you won't use for six months or making a reservation for a few weeks from now, you'll be out the money immediately.

Another factor that bothers Foley: Hotels aren't immune to hackers and data breaches, and several name-brand establishments have suffered the problem recently. Do you want your debit card information "to sit in a system for four months, waiting for you to arrive?" she asks. "I would not."

9. Gas Stations and Hotels
This one depends on the individual business. Some gas stations and hotels will place holds to cover customers who may leave without settling the entire bill. That means that even though you only bought $10 in gas, you could have a temporary bank hold for $50 to $100, says Tiffany.

Ditto hotels, where there are sometimes holds or deposits in the hundreds to make sure you don't run up a long distance bill, empty the mini bar or trash the room. The practice is almost unnoticeable if you're using credit, but can be problematic if you're using a debit card and have just enough in the account to cover what you need.

At hotels, ask about deposits and holds before you present your card, says Feddis. At the pump, select the pin-number option, she says, which should debit only the amount you've actually spent.

10.  Checkouts or ATMs That Look 'Off'
Criminals are getting better with skimmers and planting them in places you'd never suspect -- like ATM machines on bank property, says Foley.

So take a good look at the machine or card reader the next time you use an ATM or self-check lane, she advises. Does the machine fit together well or does something look off, different or like it doesn't quite belong? Says Foley, "Make sure it doesn't look like it's been tampered with."

From :

02 March 2010

Amuk Cuaca

Oleh Rohaniza Idris

Kejadian El Nino Modoki celarukan cuaca dunia, penyebab bencana alam

KALI pertama masyarakat Malaysia mendengar perkataan El Nino kira-kira 14 tahun lalu, iaitu ketika El Nino yang disifatkan paling teruk melanda negara dan rantau ini. Ia menyebabkan jerebu, kemarau dan kepanasan melampau dengan suhu meningkat melebihi 40 darjah Celsius.

Ketika itu, ramai yang ketawa dan mempersendakan namanya biarpun ia jelas mencetuskan kebimbangan pihak terutama saintis, pakar kaji cuaca dan alam sekitar dunia. Kali ini El Nino muncul lagi. Amukannya menyebabkan cuaca dunia tidak menentu dan tempoh yang sepatutnya disifatkan stabil sebaliknya terus dilingkari keadaan kemarau, banjir dan ribut salji.

Lebih membimbangkan, menurut pakar kaji cuaca, El Nino akan terus bertambah buruk bagi tahun-tahun mendatang. Fenomena El Nino yang muncul setiap dua hingga tujuh tahun di selatan Pasifik, menunjukkan tanda-tanda cuaca dunia sudah semakin celaru. Apa tidaknya, kesannya boleh dilihat menerusi kejadian bencana alam di seluruh dunia, merosakkan tanaman bagi dua tahun berturut-turut dan menimbulkan kekecohan dalam pasaran komoditi dunia.

Menurut pakar kaji cuaca dunia, tahun 1997-1998, adalah El Nino terburuk dicatatkan dalam tempoh 150 tahun. Malah kejadian El Nino pada 1998 menyebabkan kerugian melebihi RM15 bilion di seluruh dunia dengan Malaysia saja mencatat kerugian hampir RM1 bilion.

Sebelum peristiwa 1997-98, El Nino yang paling teruk dicatatkan pada 1982-83, dalam tempoh 100 tahun, membawa bersamanya cuaca buruk yang mendatangkan kerosakan di 15 negara, dianggarkan kerugian pada AS$13 bilion (RM37.7 bilion) dan membunuh 2,000 orang.
KEADAAN cuaca panas pada awal pagi di Lebuhraya Persekutuan di ibu negara, Isnin lalu.
Tahun ini, fenomena yang sama kembali berulang, namun saintis menjangkakan kali ini tidak seteruk 1997-98 kerana ia dikategorikan sebagai El Nino Modoki, iaitu kategori sederhana.

Ketua Seksyen Analisis Cuaca, Pusat Penyelidikan Atmosfera di Boulder, Colorado, Amerika Syarikat, Dr Kevin E Trenberth berkata, fenomena El Nino kali ini tidak seburuk 1997-98 tetapi hampir menyamai fenomena pada 1982-83.

"Itu sebab di sesetengah negara seperti Australia, ada kawasan yang hujan lebat dengan ribut yang boleh membawa banjir dan sebahagiannya pula kering, begitu juga beberapa kawasan di Tahiti dan Amerika Selatan yang mengalami ribut dan banjir," katanya.

Pakar kaji cuaca tempatan, Profesor Dr Fredolin Tangang yang juga Profesor dan Ketua Pusat Penyelidikan Sistem Perubahan Iklim Tropika, UKM, berkata El Nino yang dialami sekarang disebabkan kehadiran El Nino yang bermula sejak Jun tahun lalu. Ia kini ia berada di fasa puncak dan mula menurun yang diramal berakhir April nanti. Namun, El Nino kali ini boleh dikatakan dalam kategori lemah atau sederhana.
KEBAKARAN hutan di Seri Gombak merebak hingga menghampiri kawasan perumahan.
Beliau yang juga Naib Pengerusi Kumpulan Kerja 1, Panel Perubahan Iklim Antara Kerajaan (IPCC), Pertubuhan Bangsa-Bangsa Bersatu (PBB) berkata, corak peningkatan suhu di lautan pasifik ini mengkategorikan El Nino kali ini kepada jenis 'El Nino Modoki'. 'Modoki' adalah perkataan Jepun yang bermaksud serupa tetapi berbeza. El Nino jenis biasa menunjukkan peningkatan suhu permukaan laut maksimum di bahagian timur Lautan Pasifik dan bukan di bahagian tengah.

"Apabila El Nino Modoki berlaku kesannya lebih dirasai di Semenanjung berbanding Sabah dan Sarawak pada musim puncak iaitu Januari hingga April. El Nino 'biasa' membawa impak yang lebih kuat di Sabah dan Sarawak pada musim ini berbanding Semenanjung," katanya.

Selain Malaysia, kesan yang sama atau lebih teruk dirasai di negara lain sama ada di rantau ini dan benua lain di lautan Pasifik. Di Filipina, El Nino memberi kesan kepada 100,000 petani di wilayah utara, tengah dan selatan Mindanao yang terbabit dengan industri tanaman padi dan jagung di negara berkenaan.

Jabatan Pertanian negara itu, menganggarkan tanah seluas 4,643 hektar untuk sawah padi dan 8,900 hektar jagung terjejas teruk akibat cuaca panas dan musim kemarau kesan El Nino. Kerajaan itu menjangkakan pengeluaran beras menurun kepada 800,000 tan apabila musim tuaian untuk suku pertama tahun ini menurun sebanyak 1.7 peratus berbanding tahun lalu dengan 7.25 juta tan.

Di Indonesia pula dijangkakan lebih banyak kebakaran hutan akan berlaku selain meningkatkan aktiviti pembakaran terbuka selepas musim menuai berakhir bulan depan.

Awal bulan ini, kira-kira 50 negeri di Amerika Syarikat terus diliputi salji walaupun sepatutnya musim sejuk sudah pun berada di penghujungnya. Seorang penyelidik Universiti Oklahoma, berkata kejadian semua negeri Amerika dilanda salji pada masa ini sememangnya pelik. Ini kerana kebiasaannya, awal Februari hanya 40 atau 50 peratus wilayah negara itu yang bersalji.

Di China, cuaca sejuk dan salji tebal berlaku di tengah dan timur negara berkenaan awal tahun ini. Keadaan cuaca melampau terburuk sejak 16 tahun lalu, menyebabkan kerugian ekonomi berjumlah 311 juta yuan (RM140.5 juta) di wilayah tengah Hubei dan Hunan.

Apakah El Nino boleh dikesan jauh lebih awal? Laporan Penilaian Perubahan Iklim Keempat Panel Perubahan Iklim Antara Kerajaan (IPCC) yang diterbitkan pada 2007, misalnya menyatakan pemanasan global boleh menjadikan fenomena El Nino lebih kerap dan kuat di dekad mendatang dan juga ada kemungkinan sistem interaksi atmosfera-lautan di Lautan Pasifik `terkunci' kepada keadaan El Nino.

Pakar kaji cuaca dunia percaya amaran awal fenomena cuaca boleh dikeluarkan 14 bulan sebelum El Nino melanda negara di sekitar lautan Pasifik dan memberi kesan kepada cuaca di benua Afrika dan Eropah.

Pada masa ini, saintis hanya mengeluarkan amaran fenomena berkenaan beberapa bulan sebagai persediaan kepada petani dan nelayan yang terkesan teruk daripada fenomena berkenaan.

Malah, ramalan atau jangkaan yang diberikan saintis atau pakar kaji cuaca sering tersasar sejak kebelakangan ini apabila tidak sama dengan keadaan sebenar fenomena berkenaan berlaku. Mereka percaya, perubahan cuaca global mempengaruhi fenomena El Nino dan keadaan cuaca yang lain.

Pakar Kaji Cuaca di Institut Penyelidikan Perubahan Global di Yokohama, Jepun, Takeshi Izumo percaya amaran kehadiran El Nino boleh dikesan lebih awal berdasarkan perubahan yang berlaku di Lautan Hindi.

Perubahan El Nino pertama kali dikenal pasti pada tahun 1999 dan ia dikesan berlaku setiap dua tahun sekali, malah, analisis rekod cuaca 1981 hingga 2009 mendapati bahawa ketika apa yang disebut Indian Ocean Dipole berada dalam fasa "negatif" iaitu dengan air panas di barat dan dingin di timur - maka peristiwa El Nino di Pasifik akan berlaku pada tahun berikutnya.

El Nino dan Malaysia

  • El Nino yang dikawal oleh Lautan Pasifik. Walaupun Malaysia begitu jauh daripada lautan itu tetapi ia masih boleh memberi kesan kepada negara kerana Malaysia terletak di kawasan benua maritim di tengah, antara dua lautan besar iaitu Lautan Hindi dan Lautan Pasifik. Dalam keadaan normal, kawasan ini mempunyai tekanan udara rendah berbanding di bahagian timur dan tengah Lautan Pasifik.
  • Kelembapan udara akan bertumpu ke kawasan ini dan ini merancakkan proses perolakan dan pembentukan awan. Bagaimanapun, apabila El Nino berlaku, pemanasan di bahagian tengah dan timur Lautan Pasifik menyebabkan tekanan di kawasan ini menjadi rendah berbanding di kawasan rantau benua maritim.
  • Ini menyebabkan kelembapan akan bergerak ke bahagian tengah dan timur Lautan Pasifik menjadikan atmosfera di kawasan kita kering, stabil dan proses perolakan yang minimum. Imej satelit terkini menunjukkan kawasan di rantau benua maritim termasuk Malaysia kurang berawan berbanding di bahagian tengah Lautan Pasifik.
  • El Nino adalah fenomena semula jadi berskala besar akibat interaksi lautan dan atmosfera dan tiada teknologi yang boleh menghalang fenomena ini. Kekerapan ia berlaku adalah sekali dalam dua hingga tujuh tahun. Bagaimanapun kegiatan manusia terutama corak guna tanah boleh meningkatkan lagi impak fenomena ini.
  • Kegiatan manusia juga menerusi pembebasan gas rumah hijau yang menyebabkan pemanasan global juga boleh mempengaruhi corak dan kelakuan El Nino.
  • Menurut Laporan Penilaian Perubahan Iklim Keempat Panel Perubahan Iklim Antara Kerajaan (IPCC) yang diterbitkan pada 2007, pemanasan global boleh menjadikan fenomena El Nino lebih kerap dan kuat di dekad mendatang dan juga ada kemungkinan sistem interaksi atmosfera-lautan di Lautan Pasifik menjadi `terkunci' kepada keadaan El Nino.
  • Negara pernah mencatat suhu tertinggi 41.1 darjah Celsius di Chuping, Perlis pada 1998, sehingga menyebabkan kemarau panjang di sebahagian kawasan di negara ini. Namun, sejarah catatan suhu tertinggi itu masih kekal.
  • Catatan cuaca kini yang paling tinggi ialah antara 34 hingga 36 darjah Celsius dan masih dianggap fenomena biasa setiap Februari hingga Mac, setiap tahun.

INFO: El Nino
  • Dinamakan anak Jesus dalam bahasa Sepanyol (El Nino bermakna `The Boy' atau `The Child' (budak lelaki)) kerana ia mencapai puncak kuasanya sekitar perayaan Krismas.
  • Nelayan ikan bilis Peru sudah arif benar dengan fenomena El Nino (Christ Child) kerana ia memuncak sekitar sambutan Krismas. Tangkapan mereka menurun kerana air laut sejuk di perairan Peru menyebabkan ikan bilis berpindah ke kawasan lain. 

Rujukan :